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聊天机器人再受追捧?Facebook押注下一代交互界面

发布时间:2019-09-20

【猎云网(微信号:)】9月19日报道(编译:葛兰东)

早在2015年,聊天机器人就备受关注。其中一个被大肆宣传的是Facebook的M,它的目标是成为一个灵活的、适用广泛的机器人,它可以做很多不同的事情,比如购买物品、安排送礼、预定餐厅和计划旅行。但这些声音远远超过了机器人本身。当Facebook在湾区对2500人测试M时,该软件并未能完成要求它完成的大部分任务。

在对M和其他聊天机器人的热情爆发之后,随之而来的是一波失望(微软首席执行官纳德拉曾说“机器人是新的应用”)。聊天机器人不像机器人那么爱聊天,那是因为他们被训练只谈论一小部分事情,执行特定的、有限的任务。它们无法与人进行自然的对话,无法根据对单词及其含义的一般理解产生自己的反应。它们只能提供一般性的答复。

在M测试版之前,Facebook缩减了对这款机器人的宏伟计划,尽管它的一些自然语言技术已经进入了相对保守的Messenger聊天机器人领域,这些聊天机器人可以做一些简单的事情,比如点餐或发送问答信息。美国运通和1-800-FLOWERS等公司仍然使用这种简单的聊天机器人来回答客户服务问题、接受基本订单和提供账户余额。如果你问一些超出它们理解范围的问题,则会让你和人工客服联系。

但Facebook的人工智能研究小组已经从那种只能简单聊天的机器人发展起来。Facebook自然语言研究人员Antoine Bordes表示:“过去3到4年我们一直在说,对目标导向对话的研究不是我们需要探索的道路,因为它太难,风险太大。”他还表示,如果一个旅游聊天机器人预订了“错误的飞机、错误的航班,那在金钱、旅游等方面都是一个很大的错误。”

Bordes解释说,Facebook并没有专注于特定任务的机制,而是后退一步来解决一个更深层次的问题——教虚拟代理像人一样交谈。他们认为,如果聊天机器人能够更好地理解,并与人类交流,它们最终可能会成为更好的助手,帮助人们完成实际任务,比如预订机票。

Facebook在这方面投入了大量资金,聘请了自然语言人工智能领域的一些顶尖人才。该公司喜欢表明的是,与一些大型科技公司不同,它通过将人工智能研究成果发布到网上,让整个研究社区都能看到,这可能会帮助其他正在构建下一代人工智能的公司。但这项研究肯定也会在自己的产品中体现。

消息应用与人们的日常生活深度捆绑,包括Messenger和WhatsApp,后者也是Facebook的子公司,目前仍在研究如何盈利。随着首席执行官扎克伯格为公司提出一个更加重视私人对话的新愿景,Messenger和WhatsApp将需要增加一些功能,以保持相对于微信、Telegram和苹果iMessage等其他信息平台的领先地位。

构建一种可以随意与人聊天的算法,已经成为大型科技公司的一个关键目标。亚马逊、谷歌和微软都加入了Facebook的行列,押注于人类对话的力量——不仅是基于文本的消息应用,还包括语音助手和其他体验。由于最近的研究进展,通往真正的对话式计算机的道路突然变得清晰起来,但首先到达目的地的奖品仍有待商榷。

换句话说,Facebook的自然语言研究远不止是复活M或者改进基于Messenger的聊天机器人,而是事关整个公司的未来。

神经网络

构建一个能与人进行逼真对话的数字代理人,可以说是所有自然语言问题中最难的。它需要一台机器来学习一本充满单词的字典,以及所有的用法和细微差别,然后在与一个无法预测的人的实时对话中使用它们。

直到最近几年,自然语言的AI社区才开始向通用知识机器人迈出更大的步伐。这部分是因为神经网络的巨大进步,这是一种机器学习算法,通过分析大量数据来识别模式。

在AI发展的大部分历史中,人类一直在观察软件在机器学习过程中的表现。在一种被称为监督学习的技术中,人类教师通过提供一个问题的正确答案来慢慢训练神经网络,然后调整算法使其达到相同的解决方案。

当有大量的数据都是经过精心标注的时候,监督学习就能很好地工作——比如,通过识别照片中有猫、狗或其他物品。但这种方法在聊天机器人的世界里往往行不通。数千小时的人与人之间的对话记录很难大量找到,而且对于一家公司来说,创建这些记录的成本很高。

由于很难教聊天机器人使用这些较老的方法进行对话,研究人员一直在寻找替代监督学习的方法,让神经网络在没有人参与的情况下自己从数据中学习。

减少对训练数据需求的一种方法是教机器基本常识。如果一台计算机对世界有一些了解,比如物体的相对大小、人们如何使用它们,以及一些物理定律如何影响它们的知识,那么它可能会将选择范围缩小。